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Tout Savoir sur L'ours Malais

Tout Savoir sur L'ours Malais

L'ours malais est en voie de disparition.

L'ours malaisien n'est peut-être pas l'animal le plus célèbre d'Asie du Sud-Est, mais il est sans aucun doute l'un des plus attachants - même si son charme n'a pas servi à le protéger.

Ces résidents doux et curieux du continent asiatique, Sumatra et Bornéo, sont menacés par le braconnage pour la médecine traditionnelle.

Ils perdent aussi rapidement leur habitat qu'est la forêt tropicale au profit de l'expansion agricole pour les plantations de palmiers à huile et autres cultures.

Actuellement classées comme vulnérables à l'extinction par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), les populations mondiales d'ours malais ont diminué de plus de 30 % au cours des trois dernières décennies ( trois générations d'ours ). Et bien qu'un certain nombre d'organisations s'efforcent d'étudier et de protéger "Helarctos malayanus" dans toute son aire de répartition, il reste encore beaucoup de choses que nous ignorons sur la biologie, le comportement et la conservation de l'espèce.

 

Une espèce importante pour l'équilibre de la nature.


H. malayanus est crucial pour son environnement. "Les ours solaires jouent de nombreux rôles écologiques importants dans l'écosystème forestier", révèle Siew Te Wong, fondateur du Centre de conservation des ours solaires de Bornéo.

Ils sont une espèce clé et leur disparition peut modifier radicalement un écosystème. L'amour des fruits de l'ourson solaire en fait un excellent disperseur de graines, fournissant un service vital aux arbres de la forêt.

L'ourson solaire contrôle également les parasites de la forêt tels que les termites. Lorsqu'ils chassent les fourmis ou les abeilles, ils creusent de nouvelles cavités dans les arbres avec leurs griffes, créant ainsi par inadvertance des habitats pour les calaos, les écureuils volants et autres habitants des arbres.

L'ours du soleil contribue également au cycle nutritif de la forêt, en creusant pour trouver de la nourriture dans la litière de feuilles et en laissant des restes pour les charognards comme les faisans et les perdrix.

 

 

De quoi se nourrissent les ours Solaire ?


L'ours Malais est l'espèce d'ours vivant la plus petite, avec un poids de 35 à 80 kg. Pourtant, ce petit omnivore possède un gros appétit, se nourrissant de tout, des fruits aux termites, des vers de terre aux œufs, des tortues, des oiseaux et des larves de coléoptères. Il a un penchant particulier pour les figues et, conformément aux stéréotypes de Winnie l'ourson, il aime aussi le miel. Ils sont aidés dans cette obsession par leurs langues de 20cm. Ils possèdent la plus longue langue pour un ours ce qui leur permet de fouiller avec dextérité dans les troncs d'arbre et de voler le miel directement dans la ruche.

Malheureusement pour l'ours Malais, cette gourmandise leur cause souvent des ennuis. Il les fait errer dans les fermes et les villages, où les conflits entre les ours du soleil et les communautés locales sont fréquents.

 

Une étude réalisée en 2015 a révélé que 46 % des agriculteurs du centre-ouest de Sumatra avaient connu des conflits avec les ours solaires, principalement en raison de raids sur les cultures. Les chercheurs ont découvert que les dommages aux cultures et la déprédation du bétail étaient positivement corrélés aux précipitations et atteignaient leur maximum lorsque les cultures arrivaient à maturité.


Ces conflits ne devraient que s'intensifier à mesure que l'exploitation forestière et le changement climatique réduisent encore la disponibilité des fruits sauvages, et que l'expansion des terres agricoles et l'explosion de la population asiatique se heurtent à l'habitat de la forêt tropicale des ours du soleil.


Reproduction de l'ours malais.


Les oursons solaires nichent dans des rondins creux et des cavités d'arbres, et sont solitaires à l'exception des mères et des jeunes oursons.

L'espèce a une période de gestation minimale de 90 jours, mais des preuves provenant d'oursons solaires captifs suggèrent que cette période peut durer beaucoup plus longtemps. Les femelles gestantes sont capables d'un exploit rare appelé "implantation retardée", dans lequel un embryon nouvellement fécondé est maintenu en sommeil pendant un certain temps avant d'être implanté dans l'utérus. Cela peut prolonger la gestation jusqu'à 130 jours, et on pense que cela permet aux femelles de repousser la gestation jusqu'à ce que les conditions de l'habitat soient favorables.

Une fois nés, les oursons tètent pendant environ 18 mois et restent avec leur mère jusqu'à ce qu'ils soient adultes. Ce rythme de reproduction lent, que l'espèce partage avec d'autres ours, fait qu'il est difficile pour les populations de se remettre rapidement de la chasse et de la perte d'habitat.

 

L'habitat menacé de l'ours solaire.


La perte d'habitat est la menace la plus sérieuse pour les ours solaires en Indonésie et en Malaisie, où l'exploitation forestière commerciale et le déboisement pour l'agriculture détruisent l'habitat forestier des basses terres à un rythme alarmant. Depuis 1990, plus de 3,5 millions d'hectares de forêt tropicale ont été défrichés pour les plantations de palmiers à huile en Asie du Sud-Est. l'Indonésie a maintenant le taux de perte de forêt le plus élevé au monde.

Les incendies de forêt constituent également une menace majeure pour les ours solaires et d'autres animaux sauvages. Des feux de tourbe records en Indonésie et en Malaisie ont détruit de vastes étendues de forêt tropicale humide au cours de l'année dernière. Dans l'une des pires catastrophes environnementales depuis des décennies. Les incendies annuels de la saison sèche ont été aggravés en 2015 par l'assèchement généralisé des tourbières pour l'agriculture.


Près de trois millions d'hectares ont brûlé entre juin et octobre 2015. Bien que personne ne soit certain de l'ampleur des dommages causés à l'écosystème, les feux de tourbe "ont peut-être détruit l'habitat des ours du soleil qui vivent dans les forêts marécageuses de tourbe.

Cependant, l'impact le plus important des incendies sur les ours solaires pourrait être encore à venir. Lorsque les tourbières brûlent, elles libèrent entre trois et six fois plus de particules de fumée que les autres types de sol, si bien qu'elles ont plusieurs fois généré une brume dense qui a recouvert pendant des mois certaines régions d'Asie du Sud-Est.

 

La brume et la fumée pourraient tuer des millions d'insectes pollinisateurs, comme les guêpes à figues.

Les guêpes à figues, comme leur nom l'indique, pollinisent le fruit préféré de l'ours du soleil. Si la fumée de tourbeux décime les populations de guêpes à figues, les ours du soleil de Bornéo et de Sumatra pourraient avoir faim cette année, ce qui pourrait aussi augmenter les raids sur les cultures.

 

Braconnage des ours malais.


Ailleurs en Asie du Sud-Est, la plus grande menace qui pèse sur l'ours est le commerce de la bile d'ours.

L'utilisation de la bile d'ours dans la médecine traditionnelle - décrite pour la première fois en 659 sous la dynastie Tang - est toujours un remède populaire prescrit dans toute la Chine et l'Asie continentale, malgré les tentatives de la remplacer par de la bile synthétique.

"La bile d'ours est prescrite pour traiter toute une série de maladies, notamment les hémorroïdes, les maux de gorge, les entorses, l'épilepsie, la fièvre, l'inflammation, et pour débarrasser le foie des toxines. Contrairement à certains médicaments traditionnels, il est prouvé que la bile d'ours peut être efficace pour traiter nombre de ces affections, mais des recherches ont montré des résultats similaires avec la bile synthétique."

La Bile D'ours.


L'élevage d'ours du soleil et d'autres espèces d'ours pour recueillir leur bile a commencé à la fin des années 1970, et a été initialement sanctionné par le gouvernement chinois comme une mesure de conservation pour aider à protéger les ours sauvages de la chasse.

Au milieu des années 1990, jusqu'à dix mille ours étaient élevés à des fins commerciales pour leur bile en Chine, souvent dans des conditions horribles.

Les ours d'élevage étaient, et sont toujours, gardés dans de minuscules cages, leurs dents et leurs griffes étant cassées et enlevées pour les empêcher d'attaquer les personnes qui les manipulent, et les animaux étant laissés dans une douleur constante à cause du cathéter d'extraction de la bile.

Le principal composant de la bile d'ours, l'acide ursodésoxycholique (UDCA), peut être synthétisé et est disponible dans le commerce pour être acheté dans toute l'Asie. Mais cela n'a pas mis un terme aux élevages d'ours, ni au trafic : de nombreux traditionalistes pensent que seule la vraie bile d'ours fera l'affaire, et la récolte de la bile de plusieurs espèces d'ours, dont les ours Sun, se poursuit aujourd'hui.

Bien qu'elles soient interdites dans 20 provinces chinoises, il resterait près d'une centaine de fermes abritant entre 7 000 et 10 000 ours. Ailleurs, les fermes de bile gagnent en popularité.


On pourrait penser que ces fermes soulagent les ours sauvages, mais ce n'est pas le cas. Les fermes d'élevage d'ours sont approvisionnées en ours sauvages, et non pas en ours élevés en captivité. Cela exerce une forte pression sur les populations sauvages déjà menacées par la perte de leur habitat.

En Thaïlande, une estimation des chasseurs locaux suggère que le braconnage commercial pourrait avoir réduit les populations d'ours du soleil dans une région de 50 % au cours des 20 dernières années.

Les produits fabriqués à partir de la bile d'ours - ainsi que d'autres parties de l'ours telles que les pattes - sont exportés et vendus illégalement dans toute l'Asie du Sud-Est. Un rapport de TRAFFIC datant de 2011 a révélé que des produits à base de bile d'ours étaient en vente dans 12 des 13 pays étudiés.


Bien qu'une grande partie de la bile d'ours et d'autres sous-produits d'ours proviennent d'autres espèces d'ours, comme l'ours asiatique (Ursus thibetanus) et l'ours brun (U. arctos), les ours solaires sont la principale source dans certaines parties de l'Asie du Sud-Est.

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